4:23 am - sábado agosto 18, 2018

Los vehículos autónomos ya están aqui pero dejan más preguntas que respuestas

  • Un vistazo al futuro del automóvil partiendo de las tecnologías que ya existen en el mercado.

 

El auto del futuro no tendrá chofer, sólo pasajeros.

El auto del futuro no tendrá chofer, sólo pasajeros.

 

Desde hace una década se viene hablando de los vehículos autónomos —o con cierto grado de autonomía—o de los autos sin chofer, aunque estas dos categorías no son exactamente equivalentes.

Casi todos los fabricantes de automóviles están comercializando ya modelos avanzados que tienen cámaras y sensores de proximidad para asistir al conductor en ciertas circunstancias. Algunos podrían detener el auto si surge la posibilidad de una colisión, por ejemplo.

Se podría definir un vehículo autómomo como aquél que tiene la capacidad de acelerar, frenar, y mover el volante sin la intervención del chofer. Pero esta definición se ajusta a diversos grados de autonomía, desde los semi-autónomos, que requieren la presencia de un chofer, hasta los realmente futuristas, aquellos autos que solo llevarán pasajeros. De éstos últimos sólo hay prototipos y su entrada al mercado se prevé para 2019.

Por ejemplo, hay vehículos en la actualidad que pueden ponerse en “piloto automático” en una autopista y a partir de las cámaras y sensores con que cuenta, el software toma el control, con capacidad para frenar,  acelerar y girar en las curvas, manteniendo una distancia prudencial con el vehículo que va delante.

Si el tráfico está muy lento, o las vías no son de excelente calidad, o con pobre señalización, estos autos pasan al modo de conducción manual.

Dudas que persisten

Todas las compañias fabricantes tienen prototipos del auto conectado del futuro.

Todas las compañias fabricantes tienen prototipos del auto conectado del futuro.

 

Las decisiones sobre la comercialización de vehículos autónomos no sólo dependen de la tecnología, aún si es una opción defendida por empresas como Google, que ha estado desplegado modelos con total autonomía desde 2009, para un recorrido total acumulado de casi 4 millones de kilómetros. Esto distancia es equivalente a 500 viajes inda y vuelta entre Nueva York y Los Ángeles.

Google anunció que ya ha llegado el momento de los vehículos totalmente autónomos y que éstos pueden salvar vidas, reducir accidentes, dismunuir el consumo de energía y reducir la emisión de gases nocivos para el ambiente.

Pero hay aún serias dudas en varias áreas desde el punto de vista del interés público.

Tomemos por ejemplo el tema de la seguridad. Como las cifras sobre el rol del error humano en los accidentes es incompleto y hasta engañoso –se basa en reportes de los involucrados—no se puede estimar cuántas vidas van a ser salvadas cuando los autos sin chofer dominen la escena.

Aunque pueden disminuir los accidentes entre autos próximos que circulan a velocidades razonables, pueden surgir nuevos tipos de accidentes, diferentes o impredecibles.

Está también el problema de infraestructura. Todos estos autos, sean semi-autónomos o totalmente sin chofer, requieren carreteras de primer orden, con toda la señalización completa.

Una falla en la pintura que delimita los bordes y los canales de una carretera, o huecos y fallas en el pavimento, son elementos de riesgo que no están previstos en el software en el se basan los vehículos calificados como inteligentes.

La industria automovilística se ha convertido en un sector donde no sólo compiten los actores tradicionales, con las expectativas que despiertan los vehículos autónomos. Se estima que al menos 33 fabricantes y empresas tecnológicas que van desde Apple hasta la fabricante china de autobuses Yutong están desarrollando tecnología en esa dirección, incluyendo Audi, BMW, Google, Honda, Intel, Tesla, Uber y Volkswagen.

Esto asegura una transformación completa de esta industria frente a la tormenta perfecta de la digitalización, Inteligencia Artificial y los cambios en la conducta de los consumidores.

 

Hay modelos comerciales en la actualidad que tienen algún grado de autonomía, pero requieren autopistas bien señalizadas y en excelente estado.

Hay modelos comerciales en la actualidad que tienen algún grado de autonomía, pero requieren autopistas bien señalizadas y en excelente estado.

 

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